Pourquoi dit-on… être à l’ouest ?

Etre à l’ouest, c’est avoir la tête ailleurs, être fatigué, « dans les nuages ».

perdu-le-nordMais pourquoi dit-on « être à l’Ouest » ?

Chez nos voisins anglais, l’expression to go west se serait répandue lors de la première guerre mondiale : dans le langage des voleurs britanniques, elle signifiait “être pendu”, et par extension les soldats l’utilisaient dans les rangs anglais pour signifier “mourir” ou “être tué” au combat. L’expression serait ensuite restée en France pour faire allusion à un état d’hébétude, de mascotte-notrecentre-NFtrès grande fatigue, plutôt qu’à la mort.

Il pourrait y avoir une tout autre explication, liée à l’univers du théâtre : au début du XXe siècle les ateliers de décor et les théâtres se situaient à l’est de Paris alors que les logements des acteurs se trouvaient à l’ouest. C’est ainsi qu’après la représentation, les comédiens fatigués, rentraient chez eux … “à l’ouest”.

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